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Comment la Tanzanie parie sur le codage pour aider à combler l’écart entre les sexes


 

Chaque samedi matin, Hyasinta Luhanga, 18 ans, entre dans une pièce du quartier de Majumba Sita près de l’aéroport international de Dar es Salaam avec plus de deux douzaines de filles. Ils sont là pour apprendre à coder.

Luhanga participe à un programme de l’entreprise sociale Apps & Girls , qui vise à former de futures programmatrices et, ce faisant, à combler le fossé entre les sexes dans l’industrie technologique nationale. Même si le nombre de femmes et d’hommes qui suivent des cours de science et de technologie en Tanzanie est presque égal (pdf), le taux de chômage des femmes sur le terrain est plus de deux fois supérieur à celui des hommes, selon une étude récente du gouvernement.

Cela imite les tendances mondiales. Même les pays qui ont considérablement réduit les écarts entre les sexes en matière d’éducation et de participation au marché du travail ont lutté (pdf) pour accroître la participation des femmes dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques. Par exemple, les femmes occupent environ 26% des emplois informatiques et mathématiques aux États-Unis, un niveau légèrement inférieur à celui de 1960. Pour un pays comme la Tanzanie, qui possède une industrie technologique prometteuse, la résolution de ce problème pourrait être vitale pour son avenir.

Luhanga a d’abord rejoint les classes de codage à travers une activité de club après l’école organisée par A & G à son école secondaire. Avec un vif intérêt pour les mathématiques et les sciences, et les ambitions de posséder sa propre start-up, elle a pensé que le programme était une excellente façon de poursuivre une carrière dans le secteur de la technologie. N’ayant pas d’ordinateur à la maison, elle se rend au centre tous les soirs pour s’entraîner, échanger des idées d’atelier, examiner des données et concevoir avec trois autres coéquipiers.

Les adolescentes qui participent à Apps & Girls viennent de tous les coins du Dar et sont issues de divers milieux socio-économiques. Depuis son lancement en 2013, A & G a enseigné à plus de 1 900 filles la programmation web et comment construire des applications pour smartphones. Puisque l’organisation agit également comme un incubateur, les participants sont encadrés sur la façon de créer un plan d’affaires et comment présenter à des partenaires potentiels. Ils sont également connectés à d’éventuelles opportunités de financement et d’emploi.

Séance de remue-méninges
Séance de brainstorming (Quartz / Abdi Latif Dahir)

Le codage est devenu la nouvelle lingua franca de l’ère numérique, enseignée par des écoles et des organisations à but non lucratif à travers le monde. Ces efforts ont été amplifiés à mesure que l’automatisation et l’intelligence artificielle cherchent à changer radicalement la nature des emplois. En Afrique, où il y a une nouvelle discussion sur la façon de créer des emplois significatifs et à grande échelle pour sa population jeune à croissance rapide , le codage est de plus en plus considéré comme une compétence importante à avoir.

Pour les filles et les femmes en Afrique, confrontées à l’exploitation , à la baisse de la sécurité de l’emploi et largement exclues du secteur formel, le codage leur offre un moyen prometteur dans une industrie naissante. Femme axée sur c programmes Oding ont vu le jour en Afrique: du Botswana ( La Clicking génération ), Madagascar ( Django filles ), le Cameroun ( centres de Genius ), en Afrique du Sud ( Girlhype), le Rwanda ( numérique Opportunity Trust ) et le Kenya ( Moringa École ). En Tanzanie, des programmes tels que She Codes for Change , Buni Divaz , BRAC et TechChix ont lancé au fil des ans.

Pourtant, le buzz sur les programmes de codage en Tanzanie – et dans de nombreux pays africains – dément certains des problèmes d’infrastructure et de travail auxquels la population féminine est confrontée. Depuis plus d’une décennie, la Tanzanie a maintenu une croissance économique relativement élevée de 6 à 7% par an, selon la Banque mondiale. Pourtant, une forte croissance démographique et une urbanisation croissante ont laissé 12 millions de Tanzaniens dans une pauvreté extrême , alors même que 800 000 jeunes entrent chaque année sur le marché du travail.

Les disparités entre les sexes persistent également, les femmes représentant la proportion la plus élevée de personnes n’ayant jamais fréquenté l’école, selon le Bureau national des statistiques de la Tanzanie. Les femmes étaient également les moins susceptibles d’être employées dans l’économie formelle, que ce soit dans le secteur public ou privé.

L’écosystème technologique de la Tanzanie n’est pas aussi avancé qu’au Kenya , au Nigeria ou en Afrique du Sud. La nation est-africaine ne dispose que d’un centre technologique, Buni, et la pénétration d’Internet parmi ses 54 millions de personnes se situe à un maigre 13% à partir de 2016.

De nombreuses organisations comme Apps & Girls font face à une pénurie de financement pour l'équipement et l'espace
De nombreuses organisations comme Apps & Girls font face à une pénurie de financement pour l’équipement et l’espace (Quartz / Abdi Latif Dahir)

Carolyne Ekyarisiima, fondatrice d’Apps & Girls, estime que ces carences pourraient jouer un rôle de catalyseur. Les grandes villes comme Dar, Mwanza ou Dodoma ont beaucoup de besoins, et les innovateurs pourraient aider à créer des solutions accessibles dans des secteurs aussi divers que l’approvisionnement en eau et en énergie, la santé et la gestion des déchets, explique Ekyarisiima. Pour les jeunes filles, apprendre à coder tôt peut aussi aider à développer des capacités de réflexion critique et de résolution de problèmes, ainsi que la confiance.

« Nous pensons que si les femmes ou les filles possèdent ces compétences numériques, elles ont plus de chances d’être indépendantes et de faire entendre leur voix », a déclaré Ekyarisiima.

Elham Mohamed, 18 ans, prend chaque jour deux bus à travers les rues bouchées de Dar pour atteindre les bureaux d’A & G. Les cours de codage, a-t-elle dit, lui ont donné l’occasion de changer et de remettre en question tous les aspects de ma vie. Beaucoup de filles de son âge se désolaient de vivre comme si Internet n’existait pas. Enseigner aux jeunes filles à coder », ajoute-t-elle, peut les aider à remettre en question les rôles sexuels traditionnels et à obliger certains parents à réévaluer si le mariage est la meilleure option pour les filles.

Défis structurels

Pour aider à stimuler le secteur technologique dans son ensemble, la Commission tanzanienne pour la science et la technologie (COSTECH) a étudié comment créer des incitations à l’invention et à l’innovation pour les passionnés et les financiers. En plus de son rôle de conseiller, la commission accueille également le Buni Hub dans ses bureaux. L’espace a aidé à lancer certaines des plus grandes start-up du pays, y compris le service de distribution de livres électroniques HadithiApp et le système de gestion scolaire ScholarDream .

Hyasinta Luhinga, 18 ans, au Sommet des jeunes filles entrepreneurs à Dar es Salaam
Hyasinta Luhinga, 18 ans, au Sommet des jeunes filles entrepreneurs à Dar es Salaam (Quartz / Abdi Latif Dahir)

Magreth Mushi, qui travaille avec la branche de recherche de la commission, affirme que cet engagement direct avec les développeurs peut aider à résoudre certains des problèmes structurels auxquels les filles sont confrontées en technologie. La pénurie de femmes dans le domaine de la technologie, a-t-elle dit, ne concerne pas le manque de talent mais la multitude de facteurs qui les découragent à la maison, à l’école et au travail. Une façon de résoudre ce problème: accroître la connectivité et la littératie numérique. Mushi est également membre du conseil d’administration de GetMAGIC (Get More Active Girls in Computing ), un organisme mondial à but non lucratif qui expose les filles des collèges et lycées à diverses disciplines STEM.

« De la façon dont elle est annoncée, Internet est tout sur les médias sociaux », a-t-elle déclaré. Beaucoup de gens ne voient pas Internet comme «un outil puissant qui peut apporter des changements dans la communauté».

Les protégés d’Apps & Girls ont pu contourner certains de ces défis en concevant des plateformes qui permettent aux étudiants d’ emprunter et d’acheter des livres à des prix abordables, de signaler le harcèlement sexuel dans les transports publics et de recevoir une éducation sanitaire et sociale . Leur travail a été nominé pour des prix prestigieux comme le Prix Anzisha pour les jeunes entrepreneurs.

Ekyarisiima dit que pour reproduire ce succès efficacement dans et hors des centres urbains, ils auront besoin de plus de financement. L’organisation manque actuellement de financement pour l’équipement et l’espace, et les écoles avec lesquelles elle travaille ne peuvent pas leur fournir autant d’ordinateurs qu’ils en ont besoin.

Avant de s’étendre, ils veulent également normaliser leur programme de codage et le traduire de l’anglais vers le swahili. A & G travaille actuellement avec le Centre pour l’innovation sociale et l’entreprise de l’Université du New Hampshire afin d’améliorer leur stratégie commerciale et d’obtenir plus de sources de financement.

Carolyne Ekyarisiima inspecte l'application mobile développée par l'un des jeunes codeurs au Sommet de l'entrepreneuriat.
Carolyne Ekyarisiima inspecte l’application mobile développée par l’un des jeunes codeurs au Sommet de l’entrepreneuriat. (Quartz / Abdi Latif Dahir)

‘Oui nous pouvons’

En novembre dernier, Luhanga a rejoint près de 40 filles à la Bibliothèque centrale nationale du centre-ville de Dar es-Salaam, dans le cadre du Sommet mondial sur l’entrepreneuriat . Les participants sont venus de 10 écoles secondaires pour présenter leurs idées et se battre pour l’idée la plus innovante, et avec le plus grand potentiel d’impact social.

L’événement de deux jours était un étalage éclatant de l’aboutissement de plusieurs mois de préparation. Parés de leurs uniformes scolaires, les jeunes filles ont testé des applications sur leurs téléphones, peaufiné leurs idées et peaufiné leurs présentations. Des mentors, des diplomates et des représentants du gouvernement sont arrivés, et pendant un intermède, les étudiants se sont tous levés et ont chanté «Je sais que je peux» de Nas.

Lors de l’événement, Luhanga et ses coéquipiers ont proposé une application qui permettrait de relier les ménages éprouvant des pénuries d’eau avec les fournisseurs disposés à les fournir à tout moment. Pendant les séances de remue-méninges qui ont précédé la compétition, les filles ont discuté de la façon dont elles allaient recruter les fournisseurs et les clients si elles exigeaient des certificats de dédouanement des fournisseurs pour des raisons de sécurité et combien ils devraient facturer.

À leur grande consternation, l’équipe de Luhanga n’était pas l’un des trois premiers gagnants. Notant leur déception, Ekyarisiima a dit aux filles qu’il était important d’être conscient de leur courbe d’apprentissage et de mettre plus d’efforts dans leurs projets. « Nous devons continuer à croire en ce que nous voulons vraiment faire », a-t-elle dit aux filles.

Par la suite, Luhanga aux yeux larmoyants a dit qu’elle n’était pas contente de la façon dont les choses se passaient. Elle voulait gagner pour prouver à ses amis et à sa famille pourquoi les cours de codage étaient cruciaux dans sa vie.

Cependant, elle a décrit comment les rencontres avec son groupe de codage lui ont rappelé que la technologie était un catalyseur et que le codage, conjugué au travail acharné et à la passion, pourrait l’aider à mener une vie meilleure. « Vous pouvez vraiment développer votre esprit avec le codage », a-t-elle dit. « J’aime ça. »

Cette histoire a été financée par la Fondation Bill & Melinda Gates à travers le programme de subventions «Innovation in Development Reporting», un projet financé par le European Journalism Centre.

24 février 2018 Quartz Afrique

Dar es Salaam, Tanzanie

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