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Le test de cette startup montre comment le harcèlement cible les femmes en ligne


L’expérience suggère que le moyen le plus sûr d’éviter le harcèlement en ligne est d’être un homme. Si ce n’est pas possible, soyez un chat androgyne.
HOTLITTLEPOTATO

JULIA ENTHOVEN N’A PAS vraiment pensé à utiliser son vrai nom et sa photo dans une discussion sur Kapwing, le site qu’elle a co-fondé l’année dernière. Le site a lancé ses outils de montage vidéo en ligne en octobre et a reçu 64 000 visites depuis. Dès le départ, l’équipe d’Enthoven souhaitait recevoir des commentaires des utilisateurs sur les bogues et les demandes de fonctionnalités, et a donc déployé un widget de messagerie d’une société appelée Drift. Toute personne visitant le site Web de Kapwing a vu une boîte de dialogue en bas de la page. S’ils cliquaient dessus, un message de Julia, accompagné d’une photo de son visage, apparut, les encourageant à poser des questions et à donner leur avis.

Presque immédiatement, la fonction de chat est devenue un véhicule pour abus. Enthoven, qui a passé deux ans en tant que chef de produit chez Google avant de démarrer Kapwing, dit que deux fois par jour, quelqu’un répondait avec des commentaires grossiers (menaces agressives ou insultes), du chahut et du harcèlement (blagues photos et emojis, ou commentaires sur son apparence), ou à la traîne (internet offensif et sarcastique). Au fil des semaines, elle a essayé d’ignorer la haine, en alternance, écrit-elle , «entre mes flux de médias sociaux pleins de statuts de #MeToo et l’application Drift pleine de chahut». Cela a marché jusqu’à ce qu’elle atteigne un point de rupture un matin des messages sont arrivés avant qu’elle ne commence à travailler.

Après cela, Enthoven a lancé une expérience. Elle a périodiquement changé le nom et l’avatar du widget de messagerie. Pendant trois mois, elle a dépisté le taux de harcèlement sur 2 100 messages de service à la clientèle et a constaté ce que de nombreuses études plus personnelles ont montré: Il y a un modèle de harcèlement le plus souvent en ligne. Enthoven a découvert que le moyen le plus sûr d’éviter le harcèlement en ligne est d’être un homme. Si ce n’est pas possible, soyez un chat androgyne.

L’expérience a également mis en évidence un problème épineux pour les jeunes startups, où chaque utilisateur compte. Bloquer le petit groupe de mauvais acteurs pourrait décourager les commentaires essentiels et les rapports de bogues. De plus, il est difficile de créer ou d’appliquer des normes communautaires favorisant le discours civil dans des messages privés et anonymes de service à la clientèle.

Enthoven a commencé l’expérience en échangeant sa photo pour une image de son cofondateur, Eric Lu. Elle a été surprise de voir le harcèlement chuter à presque zéro. « Peut-être que je le savais dans le dos de ma tête, mais c’était quand même choquant pour moi que l’effet soit si dramatique », dit-elle. Au cours d’une semaine, un seul utilisateur a envoyé un commentaire grossier.

Après cela, Enthoven a changé l’identité du chat en un modèle blond nommé «Rachel Grey». En moins d’une heure, le harcèlement a repris et a duré trois semaines à un taux 50% plus élevé que la photo d’Enthoven. « Les gens lui ont demandé d’aller à des rendez-vous, lui ont demandé de partager des photos nues et ont plaidé pour toutes sortes de faveurs sexuelles », écrit Enthoven sur son blog. « Les gens l’appelaient, la maudissaient, lui demandaient où elle habitait et la menaçaient ainsi que le site internet. Enthoven ne sait pas pourquoi Rachel a été victime d’un tel harcèlement, mais elle spécule que sa photo pourrait être plus décontractée et moins professionnelle.

Après Rachel, Enthoven a changé l’image pour le logo de bande dessinée de l’entreprise d’un chat avec un nom générique, Team Kapwing. Les messages de harcèlement sont partis, et le logo est resté depuis. Ce n’est pas une solution idéale, mais en tant que fondateur d’une start-up qui peine à faire grandir sa jeune entreprise, elle préférerait emprunter la voie la plus facile. Kapwing profite trop des commentaires utiles – qui constituent la majorité des messages – pour supprimer la fonction de discussion en raison d’une minorité haineuse. Interdire les utilisateurs qui envoient des messages haineux ne semble pas viable à ce stade, note-t-elle. «D’une certaine manière, cela me rend triste que ce soit plus difficile si je me représentais en ligne, mais je pense aussi que [utiliser l’image du chat] n’est qu’un moyen facile de contourner le problème», dit-elle.

Selon Enthoven, Drift, l’entreprise à l’origine de la technologie du service client-chat, lui a parlé des changements potentiels à son produit qui pourraient aider les entreprises à bloquer le harcèlement et les abus. Un représentant de Drift n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Enthoven note que parce que Kapwing a commencé comme un site pour créer des mèmes, une partie importante de ses utilisateurs sont des adolescents qui passent leurs journées à publier sous des pseudonymes sur Reddit et Twitter. Là où des enfants malicieux ont déjà fourré la boîte de commentaires du restaurant de restauration rapide avec des cartes de commentaire inappropriées, ils peuvent maintenant envoyer des commentaires haineux directement sur le téléphone portable d’un travailleur à une échelle sans précédent. « Les adolescents ne sont pas si mûrs et ils parlent probablement beaucoup de ce genre de choses dans leur vie, pas que cela excuse ce comportement », dit Enthoven. Elle dit que l’expérience a confirmé ce qu’elle savait déjà sur le harcèlement des femmes en ligne, mais elle s’est quand même sentie choquante.

Le problème, bien qu’il ne soit pas insurmontable, n’est que l’un des «1000 coupures» que décrivent beaucoup de femmes travaillant dans le domaine de la technologie. « Le chemin vers le succès est légèrement plus raide et c’est un peu décourageant pour moi », dit Enthoven. Mais bloguer sur la situation l’a encouragée. Par la suite, un certain nombre de femmes ont utilisé la boîte à chat de Kapwing pour partager leurs propres expériences de harcèlement du service à la clientèle, leur disant qu’elles se sentaient soulagées de savoir qu’elles n’étaient pas seules.

Danielle Citron , professeure de droit à l’Université du Maryland et auteure de Hate Crimes in Cyberspace , affirme que l’expérience d’Enthoven rejoint la recherche sur les abus envers les travailleurs des centres d’appels et sur la misogynie en ligne et le harcèlement des femmes. La combinaison de l’anonymat de l’utilisateur – qui crée un manque de responsabilité pour ses actions – et de la distance créée par les écrans augmente les conditions d’abus, dit Citron. « Vous ne pouvez pas voir leur visage ou leurs expressions et vous ne pouvez pas intérioriser comment ils se sentent, alors l’empathie est un peu hors du calcul », dit-elle.

De plus, puisque peu de harceleurs en ligne ont été poursuivis, Citron dit qu’il a été difficile d’étudier leurs motivations. Dans le cas du modèle attrayant de Kapwing, «Rachel Gray», Citron dit que l’abus accru provient probablement du ressentiment. « La femme qui ne coucherait jamais avec eux, ils pensent: » Je vais te réduire à rien et te traiter comme un objet « , dit-elle. « C’est vraiment ce que l’abus en ligne fait. »

Changer la culture

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