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Canada : Les circuits courts sont ils l’avenir de l’agriculture urbaine?


 

Les Canadiens se sont habitués à voir le premier ministre Justin Trudeau surgir de photos improbables, parfois torse nu ou en tenue de sport. Mais Trudeau portait un costume pour une opération de photo prévue quand il a visité Lufa Farms, une serre sur le toit de 63 000 pieds carrés à Montréal, en mars dernier. Au cours de sa visite, Trudeau a pris un moment pour récolter un sac de légumes verts pour sa famille.

L’un des plus grands projets d’agriculture urbaine au Canada, Lufa Farms est l’invention de Mohamed Hage et Lauren Rathmell. En 2011, Hage et Rathmell, partenaires dans les affaires et la vie, ont ouvert la première serre commerciale sur le toit du monde, un espace de 31 000 pieds carrés au sommet d’un ancien entrepôt de Montréal. Ils supervisent maintenant trois serres hydroponiques, chacune placée dans un bâtiment robuste de faible hauteur, d’une superficie totale de 138 000 pieds carrés.

La serre sur le toit du quartier Ahuntsic à Montréal (Fermes Lufa)

L’entreprise fait partie d’un mouvement plus large visant à offrir des jardins sur le toit et des serres aux villes nord-américaines. Gotham Greens exploite une serre sur le toit de 75 000 pieds carrés à Chicago, considérée comme la plus grande du monde. À Brooklyn, une serre de 65 000 pieds carrés a ouvert ses portes en 2012 au sommet d’un bâtiment du Navy Yard. * Le concept est adapté à une gamme d’environnements. Les villes par temps froid comme Montréal et Chicago ont des saisons de croissance limitées, ce qu’une serre peut prolonger. Un jardin sur le toit maximise l’espace dans une zone urbaine dense et utilise moins d’eau que l’agriculture traditionnelle, un avantage dans une ville ou une région avec un approvisionnement en eau limité.

Alors que de nombreuses fermes urbaines vendent aux restaurants ou aux épiceries, ou via les marchés fermiers, Lufa a un point de différenciation clé: son modèle économique direct-consommateur. Sur son site Web, les clients peuvent personnaliser des paniers de produits frais, qui sont ensuite livrés à plus de 300 points de collecte à travers la ville, ou à leur domicile moyennant des frais supplémentaires. C’est comme l’agriculture soutenue par la communauté (ASC) ou une part de ferme fusionnée avec la personnalisation et la commodité d’Uber Eats ou d’Amazon Prime. « Nous avons décidé que nous devions donner aux gens l’option de commander ce qu’ils voulaient, et que nous allions trouver comment leur apporter ces articles », a déclaré Rathmell.

Afin de servir les clients toute l’année, Lufa Farms attire d’autres partenaires, y compris des agriculteurs plus conventionnels. Cela l’aide à prévenir la défection saisonnière (comme cela peut arriver avec certaines ASC, une fois que l’hiver arrive et que les navets deviennent extrêmement abondants). Les acheteurs commencent avec un panier de base-suggestions qui sont automatiquement inclus, mais peuvent être supprimés. Le site offre tout, du pain cuit localement et des agrumes de Floride aux boudins de saucisse et de porc, au taboulé de quinoa et au nettoyant pour le visage biologique.

Les clients reçoivent un courriel le vendredi pour les informer que le marché est ouvert, et ils ont jusqu’au dimanche soir à minuit pour verrouiller leur commande pour qu’un panier soit livré le jour suivant. De là, l’équipe de Lufa Farms se met au travail – notifiant les fournisseurs, sélectionnant les produits appropriés et acheminant le tout via une équipe de distribution centrale qui envoie les paniers tard le lundi matin aux points de ramassage (cafés et studios de yoga) via des véhicules électriques. .

Une partie de la flotte de livraison de Lufa (Fermes Lufa)

Lufa a une liste de critères que les fermes partenaires et les fournisseurs – des centaines par centaines – doivent respecter, y compris les pesticides de synthèse, les herbicides et les fongicides. Une certification biologique est courante, mais pas obligatoire. Les produits de Lufa Farms ne sont pas biologiques, car les méthodes de culture hydroponique ne sont pas admissibles à la certification au Canada.

À l’heure actuelle, Lufa fournit environ 25% des aliments qu’elle vend, bien que cette proportion augmente au milieu de l’hiver, alors que les cultivateurs plus conventionnels doivent composer avec le sol gelé du Québec. Rathmell et Hage prévoient que la part augmentera avec leur troisième serre nouvellement ouverte. « Nous continuons à nous développer, et nous voulons grandir autant que nous le pouvons », a déclaré Rathmell. L’entreprise cultive de la laitue, du bok choy, des tomates, des concombres, des poivrons, des aubergines, des courgettes et de nombreuses variétés de légumes verts. Lufa offre également des aliments d’autres producteurs que les consommateurs sont surpris de voir au milieu d’un hiver montréalais, comme les fraises cultivées localement .

L’idée de cultiver des fraises à Montréal en janvier peut sembler, en termes de production, bananes. Mais Aaron Fox, professeur adjoint d’agriculture urbaine et communautaire à la California State Polytechnic University, à Pomona, en Californie, a déclaré qu’il était logique de se concentrer sur ces types d’articles convoités: «Si vous pouvez cultiver une fraise en janvier, vous pouvez »Les fermiers urbains, a-t-il noté, finissent souvent par faire pousser des cultures-boutiques parce qu’ils offrent un meilleur rendement financier que les produits de base moins chers comme le maïs et la pomme de terre, qui ne sont pas rentables.

Tandis que de nombreux agriculteurs urbains luttent pour gagner leur vie , Lufa Farms s’annonce comme un succès. Il distribue maintenant plus de 10 000 paniers de nourriture par semaine dans le corridor du Grand Montréal, de Trois-Rivières et de Québec, alimentant environ 2% de la population de cette région. Lancé avec environ 1,6 million de dollars par les fondateurs, il a depuis reçu 2,8 millions de dollars en capital de risque et a atteint le seuil de rentabilité en 2016. Les quartiers de Montréal rivalisent pour accueillir la prochaine serre, et les clients fidèles se sont surnommés «Lufavores».

Rathmell a décrit Lufa comme un «moteur alimentaire local», et a déclaré que le plan est de le reproduire dans d’autres déserts alimentaires de saison. (La société a récemment entamé des discussions pour s’étendre en Nouvelle-Angleterre, mais elle se concentre actuellement sur le Québec.) «Nous avons créé un modèle évolutif pour l’agriculture urbaine qui peut théoriquement rendre les villes autosuffisantes dans leur production alimentaire en croissance annuelle. rond dans les serres », a déclaré Rathmell.

Pour l’instant, cependant, ce qui fait le succès de Lufa, ce n’est pas une autosuffisance stricte, mais un partenariat avec des fournisseurs au loin, et donner au client exactement ce qu’elle veut, pas une boîte remplie de rutabagas.

* CORRECTION: La version originale de ce post a déclaré que la serre sur le toit Brooklyn ouvrira plus tard cette année. Il a ouvert en 2012.

CITYLAB – Par Sarah Treleaven – 

Lire l’article en Anglais ICI


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