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Comment internet « punit » les Palestiniens


 

 Alors que les gouvernements du monde entier utilisent de plus en plus Internet pour réprimer la dissidence, manipuler l’information et contrôler l’accès, l’idée du web comme espace de démocratie et de liberté est tout sauf flétrie.

Au cours des deux dernières années, les Palestiniens ont lancé plusieurs campagnes accusant les entreprises technologiques de discrimination et de partialité, avec des hashtags tels que #FBCensorsPalestine et #PayPalForPalestine viraux.

PayPal, Google et Airbnb ont été accusés de limiter les services aux Palestiniens dans les territoires occupés [Mauritz Antin / EPA]
PayPal, Google et Airbnb ont été accusés de limiter les services aux Palestiniens dans les territoires occupés [Mauritz Antin / EPA]

Des entreprises technologiques multinationales telles que Google, Facebook et PayPal ont également été accusées de complicité dans des violations de droits pour avoir contrôlé la façon dont les connaissances et les services sont fournis, et qui peut y avoir accès.

Saed Habib, 25 ans, a d’abord rejoint l’une des places de marché en ligne qui relie les clients à des pigistes dans le monde entier il y a cinq ans, offrant des services en tant que traducteur et développeur Web.

Le travail à distance semblait être une opportunité en or à Gaza, où les taux d’alphabétisation sont parmi les plus élevés de la région, mais le chômage des jeunes atteint près de 60 pour cent et les restrictions à la libre circulation empêchent les gens de quitter l’enclave.

PayPal pour Palestine

Plate-forme de paiement en ligne PayPal est largement utilisé pour effectuer des transactions monétaires entre les clients et les prestataires de services en utilisant le marché en ligne freelance que Saed a signé.

Mais PayPal, qui opère dans 202 pays dont le Yémen déchiré par la guerre , n’offre pas ses services aux Palestiniens de Gaza ou de Cisjordanie – tout en les mettant à la disposition des colons israéliens vivant dans le même territoire et utilisant la même monnaie.

Cela a incité les entrepreneurs palestiniens et les hommes d’affaires à lancer une campagne en 2016 demandant à l’entreprise de déployer ses services aux Palestiniens et d’inverser la «situation discriminatoire», sous le hashtag #PayPalForPalestine.

Quarante-trois entreprises technologiques et startups palestiniennes ont signé une lettre ouverte adressée au PDG de PayPal, Daniel Schulman, qui n’a jamais reçu de réponse officielle.

« Les clients ne veulent pas utiliser Western Union ou MoneyGram [des sociétés de transfert d’argent, où ils devront se rendre physiquement à un bureau et payer en espèces », a déclaré Saed, qui travaille maintenant dans le programme indépendant de l’accélérateur de démarrage Gaza. Sky Geeks.

« Avoir une plate-forme, les gens auront confiance, comme PayPal est essentiel pour le travail des pigistes, des startups ou des entreprises qui externalisent », a déclaré Habib à Al Jazeera, ajoutant: « Si vous ne pouvez pas être payé, vous ne pouvez pas faire le travail.  »

Saed raconte que sa tentative de s’inscrire au service en choisissant « Israël » comme lieu de travail a fini par geler son compte pendant six mois après qu’on lui a demandé de vérifier son adresse résidentielle et «ils ont réalisé que Gaza ne pouvait pas faire partie de Israël ».

Hussein Nasser Eddin, cofondateur de RedCrow Intelligence, une start-up d’analyse des risques basée à Ramallah qui a développé une application alertant les abonnés des incidents de sécurité en Cisjordanie utilisant des informations et des cartes open source, était l’un des signataires de la campagne #PayPalForPalestine.

La plupart des startups palestiniennes, y compris RedCrow, sont enregistrées en tant qu’entreprises aux États-Unis, afin de faciliter le commerce et d’attirer les investisseurs avec plus de facilité.

« Le problème n’est pas que la startup survive », a déclaré Nasser Eddin à Al Jazeera.

« Le problème est celui de ceux qui pensent hors des sentiers battus dans un endroit très enchaîné par les limites géographiques, s’ils ne peuvent pas le faire ici, c’est le problème.

«Votre technologie est aux États-Unis, votre argent est aux États-Unis, lorsque vous quittez [vendez votre part de l’entreprise] votre taxe va aux États-Unis.» Pour grandir, vous déménagez à l’extérieur du pays. ] de garder l’innovation de son propre peuple.  »

Un porte-parole de PayPal a déclaré à Al Jazeera que «même si nous n’avons rien à annoncer dans l’immédiat, nous travaillons continuellement à développer des partenariats stratégiques».

Le porte-parole n’a pas précisé si des négociations étaient en cours pour introduire le service sur le marché palestinien.

La semaine dernière, l’entreprise a de nouveau fait l’objet d’une controverse après la fermeture du compte d’une organisation de solidarité palestinienne basée en France pour son prétendu soutien au mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS).

Airbnb en territoire occupé

Ce n’est pas la première fois qu’un géant de l’internet se retrouve impliqué dans une controverse politique dans le contexte palestinien-israélien.

Une autre campagne appelée Stolen Homes a récemment ciblé le site Web d’hébergement mondial Airbnb pour permettre l’inscription de maisons de vacances situées dans des colonies israéliennes en Cisjordanie occupée sans les étiqueter comme telles.

Les militants ont soutenu que les colonies étant illégales en vertu du droit international et que les Palestiniens ne peuvent y entrer qu’avec des permis spéciaux – généralement pour travailler comme ouvriers – l’entreprise s’est rendue directement complice de violations des droits humains.

Un rapport sur les libertés sur Internet publié en janvier par 7amleh, le Centre arabe pour l’avancement des médias sociaux basé à Haïfa, souligne que ces sociétés façonnent les récits et contrôlent la diffusion des connaissances dans le monde numérique, qu’elles ne restent pas neutres et servent souvent perpétuer les inégalités existantes.

Palestine sur Google Maps

Google Maps, l’un des services de cartographie les plus utilisés dans le monde, étiquette Israël mais pas la Palestine sur ses cartes. 138 pays à travers le monde reconnaissent la Palestine comme un État, sans compter les États-Unis et une grande partie de l’UE.

Les pétitionnaires demandant à Google de mettre la Palestine sur la carte en mars 2016 ont fait valoir que «la reconnaissance de la Palestine par Google pourrait même s’avérer aussi importante que la reconnaissance par des organisations comme l’ONU».

Alors que Ramallah, le siège actuel du gouvernement palestinien et le principal centre financier et commercial des Palestiniens, n’est cartographié que de manière rudimentaire, Google Maps peut facilement pointer les visiteurs vers la banque la plus proche de toute colonie de Cisjordanie.

Le porte-parole de Google, Paul Solomon, a déclaré à Al Jazeera que la société « travaille pour fournir une carte plus complète pour les utilisateurs ».

Certains villages palestiniens de la zone C, dont les noms n’apparaissaient pas sur Google Maps jusqu’à récemment, ont été ajoutés en mars dernier.

« Grâce à cette mise à jour, nous disposons désormais de données pour l’écrasante majorité des zones résidentielles palestiniennes de la zone C. En décembre, nous avons publié des images Street View de Cisjordanie, à savoir Ramallah, Bethléem et Jéricho », a déclaré M. Solomon.

Alors que d’autres services de cartographie offrent une meilleure navigation en Cisjordanie, un effet de la sous-cartographie des zones palestiniennes en Cisjordanie est que Google Maps n’est pas fait pour les Palestiniens, qui n’utilisent pas les mêmes routes.

« En tant qu’utilisateur, si vous utilisez Google Maps en Cisjordanie, le défaut est que vous êtes un colon », a déclaré à Al Jazeera Nadim Nashif, le directeur de 7amleh.

« Pour beaucoup de Palestiniens, Google Maps les amène sur les routes des colons, les mettant même en danger en les emmenant à l’entrée d’une colonie.C’est une réalité d’apartheid que vous avez des rues réservées aux colons et Google Maps sert les Israéliens et les Israéliens. Même lorsque les touristes les activent, ils ont la même expérience.  »

« Ils (les compagnies) adoptent le récit israélien d’une certaine manière », a déclaré Nashif.

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