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Un jeune Rwandais de 24 ans réorganise les systèmes de transport public en Afrique


 

Monter dans les transports en commun en Afrique a longtemps signifié creuser dans des poches pour des pièces de monnaie et des billets et trouver le bon prix, ou gigoter pendant que la personne devant vous fait la même chose. Les retards, la frustration et le vol à la tire étaient la norme – jusqu’à ce qu’un Rwandais de 24 ans entreprenne de réorganiser le système.

En 2015, Patrick Nsenga Buchana a lancé AC Group, une société de développement de logiciels, pour introduire une solution de paiement sans numéraire pour les transports publics à Kigali , la mégapole du Rwanda de 1,2 million de personnes. En collaboration avec le gouvernement et les opérateurs de bus locaux, la solution Tap & Go a été mise en place dans le cadre de l’initiative Smart Kigali pour moderniser la capitale.

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« Nous avons vu les défis dans les transports publics. […] Il y a eu trop de retards, et le revenu a souffert parce qu’il n’y avait pas de moyen sûr de surveiller le nombre de personnes qui utilisaient le bus », explique Buchana. « Et en tant qu’utilisateurs de transports publics, nous avons été affectés ».

AU COURS DE SON PREMIER MOIS D’ACTIVITÉ, TAP & GO A ENREGISTRÉ 500 TITULAIRES DE CARTE , UN CHIFFRE QUI A ATTEINT 1,4 MILLION.

Échanger de l’argent pour un système de paiement automatisé – les utilisateurs achètent et rechargent des cartes dans les gares routières et paient leur carte en passant la carte à bord – n’est pas une nouvelle solution pour les transports en commun surchargés, mais AC Group a été le premier à l’adapter pour le marché de Kigali. Et mettre en œuvre le système, concède Buchana, a été plus difficile que prévu. Au-delà de la logistique de la distribution des cartes et de l’installation des lecteurs de cartes, cela a nécessité un changement de mentalité. «Il y a beaucoup de leçons que nous avons apprises en cours de route», dit Buchana, maintenant âgé de 27 ans. «Je l’appellerais« apprentissage abrupt ».

En tant qu’enfant qui grandit en Ouganda, Buchana n’a pas rêvé de lancer une entreprise. Au lieu de cela, le football était son obsession et chaque moment de loisir était passé sur le terrain de jeu. « Je n’étais pas du genre à m’asseoir au même endroit », se souvient-il.

 

Patrick Buchana démontre le fonctionnement de la carte de paiement tap & go.

 

Il a déménagé au Rwanda pour étudier à l’Institut des sciences et de la technologie de Kigali, maintenant l’Université du Rwanda, au Collège des sciences et de la technologie, en mettant l’accent sur l’électronique et l’ingénierie. Au cours de sa première année en 2013, Microsoft a lancé un appel à candidatures pour un ambassadeur étudiant au Rwanda. Buchana voulait postuler, mais seuls les étudiants de troisième année en technologie étaient éligibles. Au kLab, le hub technologique et l’incubateur de Kigali où Buchana a passé le plus clair de son temps, il a rencontré un membre de l’équipe de Microsoft. La date limite venait de passer; Pourtant, il a été encouragé à postuler et a été nommé ambassadeur de Microsoft au Rwanda pendant deux ans.

Utilisant ce qu’il a appris du géant du logiciel et de kLab (où il occupera éventuellement le poste de président du conseil d’administration), Buchana a démarré le groupe AC, abandonnant l’école une fois la société en marche. « Je ne voulais pas simplement aller à l’école, obtenir mon diplôme et ensuite décrocher un emploi dans la rue. Je voulais mettre mes compétences en pratique », a-t-il déclaré à The New Times Publication. Plus tard, il s’est inscrit au programme exécutif de la Graduate School of Business de l’Université de Stanford tout en dirigeant sa startup.

Philip Ngarambe, co-fondateur de AC Group, a rencontré Buchana par l’intermédiaire d’un ami commun. « Dès la première rencontre, nous savions que nous étions sur la même longueur d’onde », explique Ngarambe. « Nous avons remarqué la nécessité de numériser les tarifs pour les transports publics car nous savions que les opérateurs de bus subissaient une perte de revenus. Nous avons été inspirés par l’initiative de notre pays de soutenir l’initiative d’économie sans numéraire et nous avons vu cela comme notre contribution à la cause », ajoute-t-il.

Le premier ordre du jour a séduit les différentes parties prenantes: les navetteurs, les propriétaires d’autobus, le gouvernement rwandais. Les navetteurs, habitués depuis longtemps à transporter de l’argent, étaient réticents à l’idée d’acheter des cartes, mais ils ont finalement vu le gain de temps et les avantages pour la sécurité d’être sans espèces. Le gouvernement a soutenu l’idée dès le départ parce qu’elle correspondait à son objectif de transition vers une économie sans numéraire, et Buchana reconnaît que le fait d’avoir les autorités locales à bord a été un stimulant majeur et les a aidés à naviguer dans les exigences réglementaires. Les compagnies de bus, lasses de perdre des revenus, ont été prudemment réceptives, mais une fois que le plus grand opérateur de la ville, Kigali Bus Services, a signé, d’autres ont emboîté le pas.

En décembre 2015, son premier mois d’activité, Tap & Go a enregistré 500 titulaires de carte – un chiffre qui a atteint 1,4 million au début de 2018. Les opérateurs de bus, qui avaient perdu jusqu’à 40% de leurs revenus en raison d’une fraude Depuis lors, il a récupéré 25 à 30% du nouveau système, tout en réduisant les retards de service.

Tap & Go a été crédité de lignes plus courtes de navetteurs dans les gares routières, d’un système de transport plus fiable et contribuant à un sens général de l’ordre. Les paiements numériques ont également permis aux urbanistes de recueillir des données sur le trafic et le mouvement des passagers, ce qui aidera à orienter la planification et les projets futurs.

Martin Karemera, consultant en logistique basé à Kigali, affirme que le système Tap & Go apporte de la logique à un secteur auparavant chaotique, et qu’une adoption accrue réduira davantage la congestion sur les routes débordées de Kigali . « Maintenant que les compagnies d’autobus ont des stocks de qualité », dit-il, « ils peuvent suivre leur flux de trésorerie [plus précisément que de compter sur] la parole des conducteurs et des conducteurs. La plupart ont réalisé qu’ils étaient escroqués.  »

L’entrepreneur ambitieux, actuellement membre du Forum pour la croissance et l’innovation de Harvard, regarde déjà au-delà du Rwanda, envisageant un jour où 100 millions d’Africains utiliseront les paiements numériques sur un système de transport sécurisé. Tap & Go a signé un contrat de 10 ans pour opérer au Cameroun, et la société se concentre sur le Zimbabwe et la Côte d’Ivoire. Dans le même temps, AC Group a étendu sa portée en proposant des applications de transport intelligentes pour des événements et des conférences, tels que le Forum économique mondial et le Sommet de l’Union africaine, qui se sont tenus à Kigali en 2016.

« Hier, c’était le Rwanda, aujourd’hui c’est le reste de l’Afrique », dit Ngarambe.

Mais Buchana reconnaît que certaines villes du continent ne sont peut-être pas prêtes à adopter une solution comme Tap & Go. Pourtant, il est presque évangélique dans sa conviction que l’innovation peut transformer le monde en développement. Pour sa prochaine innovation, Buchana veut rendre le transport public encore plus intelligent en mettant le Wi-Fi dans chaque bus. « Nous voulons que le système soit si efficace que vous envisageriez de prendre le bus plutôt que votre voiture. »

  • OZY 
    PAR RACHEL GARUKA
  • Traduit de l’Anglais par KG / Startupmail.tn

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